Sisters of Mercy – Some kind of stranger

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the sisters of mercy the first and last and always«Some Kind of Stranger» se convirtió en una canción clave de la era Eldritch/Marx/Hussey/Adams, la pieza central y el clímax dramático del venerado álbum FALAA. Cada LP clásico parecía terminar con una canción épica que elevaba lo que ya era un álbum increíble a un estatus legendario -«The End», «I Am The Resurrection» y «Champagne Supernova» son solo tres ejemplos- y en la composición de Eldritch/Marx de «Some Kind of Stranger», los Sisters demostraron que podían casar su nueva sensibilidad pop (como en «Walk Away» o «Black Planet») con la capacidad de construir una sinfonía lenta de una canción, siguiendo la tradición del EP «The Reptile House».

Sin embargo, la canción solo la tocaron en directo en pocas ocasiones (inicialmente en la gira de «Black October» por el Reino Unido que se había planeado con el lanzamiento del álbum en mente, con la primera actuación en el Powerhouse de Birmingham, reflejando las exigencias físicas y emocionales de la canción para la banda y, en particular, para la cantante, así como la dificultad de reproducir la acumulación de múltiples capas con solo cuatro componentes y una caja de ritmos Oberheim.

En los veinte años que siguieron a la publicación de First and Last and Always y del single que lo acompañaba, No Time To Cry, en marzo de 1985, sólo los esfuerzos de una serie de intrépidos contrabandistas y tenaces coleccionistas permitieron que salieran a la luz grabaciones de estudio alternativas o inéditas de esa época, y con el cambio de milenio se daba por sentado que las bóvedas estaban vacías y que no quedaba nada por sacar a la luz.

Aunque el álbum original de FALAA había sido reempaquetado y reeditado en varias ocasiones desde su lanzamiento original, hubo emoción entre los fans de Sisters cuando se anunció en 2006 que Rhino (una división de WEA) iba a reeditar los tres álbumes de estudio… con pistas adicionales. Esto no solo significaba que algunas canciones iban a estar disponibles digitalmente por primera vez, sino que increíblemente se iban a incluir dos temas no disponibles anteriormente, una versión de once minutos de «Neverland» en «Floodland» (a diferencia del breve «fragmento» disponible en el LP original) y una versión «temprana» de «Some Kind of Stranger» en FALAA, cuyo vídeo compartimos a continuación.

La versión original del álbum de Some kind of stranger difícilmente podría ser más ampulosa, comenzando con un crescendo algo pretencioso y vagamente ominoso de sonido con eco, diferente a todo lo que la banda ha grabado, ambiental y armónico. Tras un par de segundos de silencio dramático, el complejo riff de Marx entra en acción, tocando en solitario durante un par de compases antes de que los demás miembros de la banda se unan a la batalla. Apenas veinte segundos después del comienzo de facto de la canción, y un par de compases antes de lo que cabría esperar, el estruendoso barítono de Eldritch entona la frase inicial: «And yes I believe in what we had». El riff de Marx está ciertamente un paso más allá de los producidos en los primeros días, y él aludió a esto en los comentarios a Robert Cowlin para su excelente artículo en el blog sobre FALAA: «Cualquier fan de la era pre-Warner’s diría sin duda que, a pesar de todos sus puntos fuertes, no hay una línea de guitarra a la altura de Alice en ninguna parte de esas melodías terminadas». El guitarrista se había alejado ciertamente del riffing unidimensional de una sola cuerda por el que se había hecho famoso y del que él mismo se burlaba con el típico autodesprecio en la página web de Ghost Dance: «‘All on one string and job’s a good ‘un’ como Choque de Salvation estaba dispuesto a señalar…. el riff sube a mitad de la estrofa en el primer material de Sisters… Alice, Floorshow, Good Things… una especie de guiño a bandas como The Cramps que todos amábamos». De hecho, en las bobinas de estudio de la sesión de los Strawberry Studios, la entonces sin título Some Kind of Stranger se denomina «Little Wing», presumiblemente por su fugaz similitud en términos de ritmo y melodía con el riff del legendario Jimi Hendrix en la canción del mismo nombre, una comparación que Marx no podría haber soñado un par de años antes.

La versión del álbum de Some kind of stranger contaba con una larga sección introductoria en la que un Eldritch autojustificado parece explicar por qué una relación de larga duración ha llegado a su fin a pesar de todos sus esfuerzos, y cómo un fallo de comunicación había sido un factor clave («las palabras se interpusieron», «Dios sabe que intenté decir», «escuché un millón de conversaciones que iban por donde habían ido antes», «todas mis palabras son de segunda mano e inútiles», etc.), sugiriendo la creencia del narrador de que el lenguaje es un medio finalmente insatisfactorio para comunicar las emociones humanas profundas. A continuación, excusa las presuntas infidelidades («el mundo es cruel y las promesas se rompen») expresando la opinión de que la pasión sin palabras («no me des los porqués», «no me importan las palabras que no corresponden») con un desconocido es, de alguna manera, más intensa, verdadera e importante que trabajar con los altibajos de una relación duradera. Aunque su punto de vista «Y no me importa cómo te llamas, dímelo después si es que lo haces» puede parecer insensible, es claramente una opinión honesta, ya que implora al «hermoso» «ángel» con los «pasos desconocidos en el pasillo de fuera» que «entre» por su «puerta abierta de par en par». No es un enfoque novedoso para un letrista de rock (todo, desde «More Than Words» de Extreme hasta «Don’t Talk, Just Kiss» de Right Said Fred, expresan los mismos sentimientos, aunque de forma menos poética), y el tema de una estrella de rock que busca satisfacción en el sexo sin sentido con groupies sin nombre es un cliché del rock’n’roll como las sombras y el hielo seco.

Sin embargo, la letra tenía una connotación personal añadida para Eldritch, quien (según Gary Marx, entrevistado en 2003 por «Quiffboy» para Heartland Forum) en aquel momento «estaba rompiendo con su novia de toda la vida y yo estaba dejando la banda. Las dos cosas llevaron a una serie de referencias en las letras que parecían cubrir su despedida de ambos. ‘Walk Away’ puede o no ser sobre mí, no me importa porque no me gusta especialmente la canción». A diferencia de «Some kind of stranger», Marx no era, por supuesto, responsable de la melodía y, por lo tanto, no sentía ninguna sensación de traición por ‘Walk Away’. No se puede decir lo mismo de «Some kind of stranger»: «La única letra que siempre me molesta es la línea de «Some kind of stranger» que dice: ‘Cuidado se queda indeciso en la puerta’, lo que definitivamente tomé como un disparo hacia mí».

Marx ya se había quejado con ligereza de la toma lírica de Eldritch en «Some kind of stranger» en una entrevista de marzo de 1985 para el fanzine Artificial Life. «Creo que «Some kind of stranger» es el mejor intento de salir totalmente al revés de lo que era cuando lo empecé. Es la gran ‘canción de la mujer’ de Andy… es su canción ‘quiero a todas las mujeres del mundo’ y yo la escribí [la melodía] totalmente desde el punto de vista opuesto. Cuando escribí la música era mi versión de la ‘Marcha Nupcial’. Era como una canción de relación real y duradera… ¡muy fuerte, además! Funciona bien porque es bastante emotiva y para mí está como metida entre las dos porque es como si una persona dijera ‘quiero a todas las mujeres del mundo’ y la otra dijera ‘Ah, pero cuando todo se reduce a eso, cuando estés en tu lecho de muerte, sólo hay una que querrás ver’… y eso la hace realmente emotiva. Puede que para otras personas no, porque podrían pensar: ‘¡Yo también quiero a todas las mujeres del mundo!'».

Early studio version

Artista: Sisters of Mercy
Tema: Some kind of stranger
Álbum: First and Last and Always
Año: 1985


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